с 1 мая 2018 года волонтеры и добровольцы получили официальный правовой статус
Вступивший в силу закон о волонтерстве уравнивает понятия волонтерства и добровольчества, дает им официальное определение.

Так, под добровольческой (волонтерской) деятельностью, согласно Федеральному закону от 05.02.2018 года № 15-ФЗ, понимается добровольная деятельность в форме безвозмездного выполнения работ и (или) оказания услуг в общественно полезных целях.

Организаторами деятельности волонтеров смогут выступать физические лица, некоммерческие организации и государственные органы.

Добровольческая (волонтерская) организация - некоммерческая организация в форме общественной организации, общественного движения, общественного учреждения, религиозной организации, ассоциации (союза), фонда или автономной некоммерческой организации, которая осуществляет добровольческую (волонтерскую) деятельность, привлекает на постоянной или временной основе добровольцев (волонтеров) к осуществлению этой деятельности и осуществляет руководство их работой.

С добровольными помощниками организаторы могут заключать договоры, в которых могут оговариваться:

- поддержка в форме предоставления питания, форменной и специальной одежды, оборудования, средств индивидуальной защиты, помещения во временное пользование, оплаты проезда до места назначения и обратно, уплаты страховых взносов на добровольное медицинское страхование добровольца (волонтера) либо на страхование его жизни или здоровья или в форме возмещения понесенных добровольцем (волонтером) расходов на приобретение указанных товаров или услуг;

- психологическая помощь, содействие в психологической реабилитации;

- возмещение вреда жизни и здоровью, понесенного при осуществлении им добровольческой (волонтерской) деятельности.

Добровольцев можно обязать не разглашать сведения, к которым они могут получить доступ в процессе своей деятельности, если эта информация представляет собой охраняемую законом тайну.